De afgelopen tijd hebben we op de hondenschool in alle groepen regelmatig met sterretjes en vuurwerk rondgelopen om de honden een beetje te laten wennen aan de geur van vuurwerk, de lichtflitsen en het geluid. In de meeste groepen hebben we knalerwtjes en trektouwtjes gebruikt en kleine knalletjes op afstand. We hebben uitgelegd hoe je het beste kunt handelen als je hond schrikt van vuurwerk en we hebben veel geoefend met vuurwerk, waarbij we altijd onder de angstgrens moeten blijven van honden, dus we hebben heel goed gekeken naar gedrag. We hebben speciale vuurwerkworkshops gegeven. Kortom, we hebben geprobeerd om jullie en jullie honden voor te bereiden op Oud en Nieuw.

Vuurwerk is voor heel veel honden een crime. Honden horen veel beter dan wij. Honden ruiken veel beter dan wij. Deze prikkels komen bij honden veel heftiger binnen dan bij ons. Honden begrijpen niet waar de knallen vandaan komen. Jeugd kan een strijker vlakbij je hond neergooien. Sommige honden proberen vuurwerk te apporteren. Puppies nemen vuurwerk in de bek. Het is zeker voor mensen die in de stad of in een dorp wonen, een tijd van enorm opletten. Hieronder volgt een aantal tips hoe je het beste kunt handelen.

Als je hond schrikt, laat je hond bij je inchecken (contact op naam of vrijwillig oogcontact). Geef je hond steun, bijvoorbeeld door je klein te maken of een kleine hond op de arm te nemen. Wel oppassen dat je geen angst in aait of jouw spanning overbrengt op de hond. Maak het niet beladen. Zorg dat je oogcontact kunt maken met je hond en je hond kunt duidelijk maken dat het okay is wat er gebeurt. Haal je hond rustig bij de plek waar hij/zij geschrokken is vandaan. De eerste reactie van de hond is vluchten. Voorkom dat de hond weg kan rennen en houd de hond rond vuurwerktijd aan de lijn!

Sommige honden willen na schrik absoluut niet spelen, sommige honden kun je daarmee prima uit de stress halen, dus ook dit kun je altijd proberen! Houd zijn/haar favoriete speeltje dus paraat!

Probeer je hond zoveel mogelijk uit te laten op plekken, waar geen vuurwerk afgestoken wordt. Dus: het bos, het park, het industrieterrein. Ver weg van de knallen en het carbidschieten. Hond in de auto, even naar het industrieterrein of naar een grote parkeerplaats en daar je hond uitlaten. Voor mensen die buitenaf wonen; blijf met je hond uit de buurt van het carbidschieten.

Houd je hond aan de lijn! Gebruik eventueel een lange lijn of flexi, maar voorkom dat je hond kan vluchten. Ook zorgen dat de halsband voldoende strak zit en/of dat de hond zich niet uit een tuig kan wurmen.

Zet thuis met oud en nieuw de muziek aan, zodat je hond niet teveel prikkels van buiten krijgt. Sluit ’s avonds de gordijnen/rolluiken/luxaflex.

Laat honden die buitenaf wonen niet zonder toezicht buiten! Ze kunnen schrikken en weglopen. Ieder jaar weer krijgen we telefoontjes van mensen die hun hond kwijt zijn. Da’s heel erg vervelend voor de eigenaren en bijzonder traumatisch voor de hond.

Laat je hond niet alleen met Oud en Nieuw. Leg je hond rustig in de bench met eventueel een kleed erover. Zorg dat je iets superlekkers voor hem/haar hebt klaarliggen, bijvoorbeeld een lekker gevulde kong (voor recepten zie kopje kong) of een bot van de slager. Maak er een feestje van voor de hond. Vul een bak met krantenpapier, wc-rolletjes en doe er allerlei lekkers in. Zet de mand van de hond neer op een plek in huis die rustig is. Gebruik een snuffelkleed en vul die met allerlei lekkers. Snuffelen, likken kalmeert de hond.

Is je hond heel erg bang voor vuurwerk, kun je ondersteunen met Bach Bloesem rescue remedie of met Puur strezzz. De eerste is bloesemtherapie, de tweede zijn samengestelde middelen binnen de homeopathie. Het mooiste is dat je daar minstens een paar weken van tevoren mee begint. Is je hond extreem angstig, dan kun je bij een natuurgeneeskundig therapeut iets wat beter bij je hond past halen w.b. homeopathie (bijv. borax). Verder kan helpen de Thundershirt, een soort van t-shirt dat je hond inbakert. Sommige honden worden daar rustig van. Via internet kun je oordoppen aanschaffen die de geluiden dempen.

Geef je hond geen alcohol of slaaptabletjes! Met name slaaptabletjes maken de hond slap, de hond verliest controle over zijn eigen lichaam, is versuft maar krijgt alle prikkels nog wel gewoon binnen. Met als resultaat dat ze daarna nog banger zijn. Sommige honden zitten al zo hoog in de adrenaline, dat zelfs een heel pakje slaappillen ze niet in slaap krijgt. Het is voor de hond ontzettend eng als ze de geluiden wel binnenkrijgen maar dat hun lichaam niets kan.

Tegenwoordig kun je bij de dierenarts het middel alprazolam krijgen. Dat is een prima middel om tijdelijk in te zetten tijdens de vuurwerktijd en we hebben daar goede ervaringen mee. Wel op tijd mee beginnen! Als de hond al bang is, en de stresshormonen al in het lichaam zijn, werkt het middel minder goed. En iedere 6 uur moet je het middel opnieuw toedienen.

Is je hond heel bang, dan kun je altijd overwegen om naar vrienden/kennissen/familie te gaan die buitenaf wonen. Bench mee, iets lekkers mee en er zijn voor je hond.

Hondenpensions zitten meestal een redelijk eind van de bewoonde wereld. Dit is ook een overweging waard! Dus je hond 1 of meerdere dagen naar een goed hondenpension te brengen. En daarbij hele goede afspraken maken!

Maak je hond goed moe voor Oud en Nieuw. Lekkere wandeling, met de bal gooien, lekker frisbeeen, etc.

Voor onze cursisten en oud-cursisten bieden wij de mogelijkheid honden op te vangen met oud en nieuw. De reden dat we alleen voor ons bekende honden willen opvangen, is dat we geen kennels hebben maar de honden in onze rustige kantine opvangen in hun eigen bench. We willen daarom een binding hebben met de honden.

Mocht je nog vragen hebben of iets op de hondenschool willen trainen, horen we het graag! En we kunnen in samenwerking met Marjolein Dankelman-Bongers een theorieles c.q. therapieles aanbieden om je te helpen de angst bij je hond te verminderen.

Heel veel succes,

Karen Mulders
Hondenschool Happy Tails